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Chansons de Noël classiques qui ont plus de 100 ans

La musique de Noël a une longue et riche histoire qui commence il y a des siècles avec des rituels païens. Ces traditions ont évolué avec les pièces de théâtre de la Nativité de Saint François d'Assise au XIIIe siècle et ont survécu à la domination puritaine lorsque de nombreuses traditions et célébrations de Noël ont été interdites pendant une partie du XVIIe siècle.

Les ménestrels itinérants ont diffusé des chansons originales avant que l'invention de l'imprimerie en 1440 n'ouvre une ère de textes qui ont servi de base à certaines des chansons de Noël les plus appréciées. Ces airs seraient partagés sous forme de poésie et d'hymnes imprimés sur des bords. Aujourd'hui, la musique de Noël couvre toute la gamme, du stupide au révolutionnaire. Les chansons vont des grands-mères piétinées par des rennes à celles basées sur l'œuvre d'un poète de la période romantique. Qui savait que l'air accrocheur de Wenceslas, le roi au drôle de nom, est une chanson respectueuse sur le saint patron de la République tchèque ? Ou peut-être que les lecteurs seraient surpris de découvrir que "Silent Night" a été désignée comme élément du patrimoine culturel immatériel par l'UNESCO.

Ces chansons que nous connaissons par cœur et que nous entendons si souvent ont de riches histoires enracinées dans des choses comme la guerre, la religion, la réforme sociale et l'esclavage. Stacker a compilé une liste de chansons de Noël publiées avant 1920 et a exploré les origines de ces pièces. Cette liste comprend des chants de Noël, des instrumentaux célèbres, des hymnes populaires et des spirituals de pays du monde entier. Beaucoup de ces chansons ont été créées à partir d'une collaboration fortuite entre des artistes couvrant le temps et l'espace; un ecclésiastique écrit un hymne, et des années plus tard, un compositeur ressuscite ces mots et les associe à une mélodie.

Il n'est donc pas surprenant que ce que les gens considèrent comme des classiques de Noël figurent parmi les chansons de Noël les plus couvertes de tous les temps. "Silent Night", par exemple, a enregistré 137 315 ​​enregistrements, selon un rapport Billboard de 2017.

Lisez la suite pour en savoir plus sur la riche histoire de certaines des chansons de Noël les plus appréciées qui datent de plus d'un siècle.

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'Jingle Bells' (1885)

Écrit par James Lord Pierpont en 1857 et intitulé à l'origine "One Horse Open Sleigh", "Jingle Bells" est l'un des chants de Noël les plus aimés et les plus omniprésents qui existent. En 1965, les astronautes Wally Schirra et Thomas Stafford ont composé "Jingle Bells", la première chanson entendue depuis l'espace alors qu'ils tournaient autour de la Terre à bord du Gemini 6. Il peut être surprenant que ce classique de Noël ait été écrit comme une chanson de Thanksgiving.

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'Here We Come A-wassailing' (vers 1850)

Ce chant de Noël anglais traditionnel fait référence à la pratique du wassailing, dont la définition a évolué au fil des ans. Dans la chanson, la voile est la pratique de faire du porte-à-porte, de souhaiter une bonne santé et de demander un peu d'hospitalité et des nouvelles de Noël en retour, y compris une boisson dans un bol commun rempli de cidre chaud ou de bière appelée wassail. D'autres variantes familières de la chanson incluent "Here We Come A-Caroling" et "Here We Come A-Christmasing".

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‘Le bon roi Wenceslas’ (1853)

Publié par l'auteur d'hymnes John Mason Neale en 1853, ce chant était basé sur la vie du vertueux souverain Wenceslaus I, duc de Bohême. Wenceslaus I était vénéré pour sa piété, sa moralité et sa vertu. Après son assassinat, il a été conféré à titre posthume comme roi par l'empereur romain germanique Otto Ier, c'est pourquoi les gens ne chantent pas le bon duc Wenceslaus. Wenceslaus a été élevé au rang de saint immédiatement après sa mort et il est considéré comme le saint patron de la République tchèque.

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‘O Tannenbaum’ (1824)

La version de "O Tannenbaum" que la plupart d'entre nous connaissent aujourd'hui a été écrite en 1824 par Ernst Anschütz, un organiste et compositeur bien connu de Leipzig, en Allemagne. La version d'Anschütz était l'une des nombreuses basées sur une chanson folklorique allemande du XVIe siècle qui rend hommage à la nature inébranlable du "Tannenbaum", le mot allemand désignant un sapin. L'association de la chanson avec Noël a commencé avec Anschütz même si aucune mention explicite de Noël n'a été faite dans ses paroles originales. De plus, la plupart des sapins de Noël sont en épicéa et non en sapin. Les lecteurs connaissent peut-être mieux le titre anglais de la chanson, "O Christmas Tree".

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« Que Dieu vous repose, messieurs » (1760)

Si vous vous êtes déjà demandé ce que signifie "Dieu vous garde joyeux", vous n'êtes pas seul. Le titre de ce chant est souvent mal interprété, mal ponctué et largement débattu. L'expression «reposez-vous joyeux» est utilisée de la même manière que nous utilisons «rassurez-vous». Ce n'est pas une adresse aux joyeux messieurs, mais plutôt une déclaration impérative à tous les messieurs d'être heureux, citant la naissance du Christ. Il est même référencé dans le classique "A Christmas Carol" de Charles Dickens. La première édition imprimée connue du carol remonte à 1760, mais son auteur est inconnu.

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'Nous les trois rois' (1863)

Intitulé à l'origine "Three Kings of Orient", ce chant a été écrit par le journaliste devenu pasteur John Henry Hopkins en 1857 pour un spectacle de Noël et publié six ans plus tard. Le chant raconte l'évangile chrétien de Matthieu dans lequel trois mages bibliques, communément appelés les trois sages, apportent des cadeaux d'or, d'encens et de myrrhe pour honorer la naissance de Jésus.

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'Il est venu sur le clair de minuit' (1850)

Edmund Sears, un pasteur unitarien de Wayland, Massachusetts, a écrit un poème de cinq strophes intitulé "It Came Upon the Midnight Clear" en 1849. Il a été adapté par le compositeur américain Richard Storrs Willis en 1850 et réglé sur une mélodie appelée "Carol". Les paroles de ce poème devenu chant de Noël sont considérées comme un récit des problèmes de l'époque. Les sujets évoqués dans la chanson incluent la fin de la guerre américano-mexicaine et un appel à la paix entre les hommes.

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« Allez le dire sur la montagne » (1907)

Se réjouissant fièrement de la nativité de Jésus, "Go Tell It on the Mountain" était un spirituel afro-américain datant de 1865. John Wesley Work Jr. était un compositeur et ethnomusicologue qui a compilé des centaines de spirituals et en a même composé quelques-uns, dont "Go Tell It". It on the Mountain », dans son ouvrage, « American Negro Songs and Spirituals :A Comprehensive Collection of 230 Folk Songs, Religious and Secular ».

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"Quel enfant est-ce ?" (1871)

Écrit par William Chatterton Dix en 1865 et publié en 1871, ce chant explore ce que les bergers présents à la naissance de Jésus ont dû penser lorsqu'ils l'ont rencontré. Dans l'évangile, les hymnes et l'art, les bergers sont des personnages centraux de la Nativité de Jésus. La chanson est réglée sur la mélodie familière de "Greensleeves", une chanson folklorique anglaise du XVIe siècle.

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"O Come, All Ye Faithful" (1751)

Les origines exactes de ce chant populaire sont inconnues, mais il est le plus souvent attribué à John Francis Wade. Écrit et imprimé à l'origine en latin sous le nom de "Adeste Fideles", il est apparu pour la première fois dans la collection de 1751 de Wade "Cantus Diversi".

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'Nuit silencieuse' (1818)

Ce qui a commencé en 1818 comme une modeste performance à l'extérieur de la paroisse Saint-Nicolas à Oberndorf, en Autriche, est devenu l'une des chansons de Noël les plus populaires de tous les temps. Traduite dans plus de 300 langues, « Stille Nacht » a été écrite par un prêtre nommé Joseph Mohr et composée par Franz Xaver Gruber en 1818. La chanson est devenue populaire parmi les chanteurs folk itinérants et, en peu de temps, elle a pu être entendue dans le monde entier. La version anglaise que nous connaissons aujourd'hui appelée "Silent Night" n'a été écrite qu'en 1863. "Stille Nacht" a été nommé patrimoine culturel immatériel par l'UNESCO en 2011.

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'Carol des cloches' (1919)

"Carol of the Bells" vous est sans doute familier, sinon par son nom, du moins par sa mélodie. Le chant était basé sur un chant folklorique ukrainien appelé "Shchedryk", qui était traditionnellement chanté le soir du Nouvel An car il parlait de bonne fortune pour l'année à venir. Le compositeur américain Peter J. Wilhousky a adapté les paroles "Shchedryk" dans une chanson de Noël en 1919 en utilisant l'arrangement musical original du compositeur ukrainien Mykola Leontovych. De nombreux artistes ont repris le chant de Noël au cours du siècle dernier, et l'une de ses variantes les plus populaires est "Christmas Eve/Sarajevo" du Trans-Siberian Orchestra.

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'Au milieu de l'hiver morne' (1906)

"In the Bleak Midwinter" était basé sur un poème du même nom écrit par la poétesse anglaise Christina Georgina Rossetti en 1872. Le compositeur anglais Gustav Holst a mis le poème en musique pour la première fois en 1906.

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'Le houx et le lierre' (1911)

Ce chant particulier a été publié par Cecil Sharp, un célèbre conservateur de la tradition folklorique anglaise, en 1911. La chanson est chargée de symbolisme qui remonte aux rituels païens. Le houx (représentant les mâles) et le lierre (représentant les femelles) étaient brûlés ensemble pendant la fête païenne de Beltane pour encourager un printemps fructueux. Dans le christianisme, le houx symbolise la couronne d'épines que Jésus portait lors de sa crucifixion. Avec cette riche histoire, les conifères comme le houx et le lierre sont considérés comme des symboles de renaissance et de renouveau, qui sont des thèmes communs célébrés à Noël.

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"J'ai entendu les cloches le jour de Noël" (1872)

Ce chant était basé sur le poème "Christmas Bells", écrit par Henry Wadsworth Longfellow le jour de Noël en 1863. Avec une femme blessée et un fils qui a rejoint l'armée de l'union contre la volonté de son père, Longfellow a déploré d'entendre des cloches le jour de Noël pendant l'American Guerre civile. Les paroles transmettent un sentiment de désespoir alors que la bonne volonté et la paix sur Terre semblaient impossibles. Le poème a été mis en musique en 1872 par le compositeur anglais John Baptiste Calkin.

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‘Ô Sainte Nuit’ (1847)

"O Holy Night" est basé sur un poème français intitulé "Minuit, Chrétiens", écrit par Placide Cappeau à la demande d'un curé. Le compositeur Adolphe Adam a mis le poème en musique la même année, et il a rapidement gagné en popularité dans toute la France. Lorsque Cappeau a dénoncé l'Église catholique pour rejoindre le mouvement socialiste, l'Église a répondu en dénonçant son chant bien-aimé. La chanson a fait une résurgence après avoir été traduite en anglais et introduite en Amérique par John Sullivan Dwight.

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‘Ô petite ville de Bethléem’ (1868)

Après avoir visité Bethléem dans le Mutasarrifat de Jérusalem, Phillips Brooks a été inspiré pour écrire sur ses expériences. Brooks, un prêtre épiscopal, a partagé le poème qu'il avait écrit avec Lewis Redner, l'organiste de son église, et lui a demandé de créer une mélodie pour qu'ils puissent l'interpréter lors d'un prochain service de l'école du dimanche. En une seule soirée, Redner a composé l'air que nous connaissons aujourd'hui. Réfléchissant au succès du chant de Noël, Redner a déclaré :"Ni M. Brooks ni moi n'avons jamais pensé que le chant de Noël ou sa musique vivraient au-delà de ce Noël de 1868."

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'Loin dans une crèche' (1885)

Attribué à tort, pendant de nombreuses années, à Martin Luther - la figure séminale de la Réforme protestante en Europe au XVIe siècle - et intitulant même les premières versions de cette pièce "Luther's Cradle Song", "Away in a Manger" est un chant relativement simple avec des paroles inconnues. origines. Le premier enregistrement du texte mis en musique avec le titre "Away in a Manger" se trouve dans la publication de 1885, "Little Children's Book for Schools and Families".

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« Écoute ! Le chant des anges hérauts (1855)

Le chant que nous connaissons sous le nom de "Hark ! The Herald Angels Sing » était à l'origine intitulé « Hymn for Christmas-Day », publié en 1739 par Charles Wesley, chef du mouvement méthodiste et frère de John Wesley, le fondateur du mouvement. Mais c'est George Whitefield qui a adapté le texte en 1753 pour nous donner cette introduction familière «Hark! Les anges hérauts chantent. La mélodie a été composée par Felix Mendelssohn et plus tard adaptée par William H. Cummings en 1855 pour créer la chanson qui est populaire aujourd'hui.

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'Les douze jours de Noël' (1780)

Ce chant numérique a été initialement publié en Angleterre en 1780 dans un livre pour enfants intitulé "Mirth Without Mischief". On pense qu'il s'agit d'un type de jeu de mémoire et d'abandon pour enfants dans lequel le chanteur doit se souvenir de chaque couplet ou renoncer à quelque chose s'il fait une erreur.

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"Les anges que nous avons entendus d'en haut" (1862)

Citant l'évangile de Luc, ce chant anglais est basé sur une chanson française intitulée "Les Anges dans nos campagnes". Les paroles ont été écrites par James Chadwick, un évêque en 1862. Ses paroles ont été mises sur l'air "Gloria", qui a été arrangé par Edward Shippen Barnes.

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'Le chant du cerisier' (vers 1500)

On pense que cette ballade de Noël remonte au XVe siècle. Contrairement à de nombreux autres chants de Noël qui font référence aux évangiles de Luc ou de Matthieu, cette histoire se déroule parfois entre le voyage de Marie et Joseph à Bethléem. C'est l'une des rares représentations de Joseph luttant pour accepter la grossesse de Marie, comme en témoignent des paroles telles que "Ô alors, j'ai demandé à Joseph/ Avec des mots si méchants,/ Qu'il te cueille une cerise/Cela t'a amené à un enfant". La chanson a été rendue populaire à nouveau par l'interprétation de Joan Baez en 1961.

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« Les bêtes amicales » (XIIe siècle)

Les origines exactes de ce chant sont inconnues, mais on pense qu'il s'agit de l'un des plus anciens chants encore chantés aujourd'hui. Datant du XIIe siècle, "Les bêtes amies" est un chant traditionnel français sur les animaux présents à la naissance de Jésus et les cadeaux qu'ils lui ont accordés.

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'Joie au monde' (1719)

"Joy to the World" a été écrit à l'origine comme un hymne par Isaac Watts. L'adaptation de Watt du Psaume 98 interprète le Christ comme le roi de l'église et comme le roi du monde. "Joy to the World" est l'une des chansons de Noël les plus enregistrées de tous les temps.

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‘Coventry Carol’ (vers 1591)

Peut-être la chanson la plus sombre de cette liste, "Coventry Carol", décrit l'événement biblique, "Le Massacre des Innocents", dans lequel le roi Hérode a ordonné le meurtre de tous les bébés mâles de moins de deux ans à Bethléem. La chanson prend la forme d'une berceuse récitée aux enfants persécutés. Dans le christianisme, "Le Massacre des Innocents" est une partie importante de l'histoire plus large de la Nativité et donc une histoire pertinente dans le récit de Noël. "Coventry Carol" faisait à l'origine partie d'une pièce de théâtre policière médiévale jouée en Angleterre intitulée "The Pageant of the Shearmen and Tailors".


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