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La musique des artistes noirs ne serait pas la même sans

Il n'y a pas de musique américaine qui n'ait pas de racines noires. Du country-western, qui s'inspire de la musique de banjo d'Afrique, au rock 'n' roll, commencé par une femme noire jouant de la guitare électrique en 1938, la musique américaine ne peut être séparée de sa riche histoire de diversité et d'expérimentation.

Chaque artiste transforme son médium simplement en y travaillant, et il s'ensuit que chaque musicien modifie légèrement la forme d'art simplement en créant et en interprétant des chansons. Mais tout au long de l'histoire américaine, il existe des exemples d'artistes qui ont été si transformateurs qu'ils ont eux-mêmes changé les genres musicaux. D'autres fois, les artistes créent involontairement de nouveaux genres, que ce soit Fela Kuti avec l'afrobeat, Frankie Knuckles avec la musique house ou Fats Domino avec le ska.

Pour examiner de plus près comment les musiciens noirs ont façonné la musique américaine, Stacker a parcouru des documents historiques, des enregistrements, des palmarès Billboard et a étudié les similitudes entre divers actes musicaux au fil du temps pour déterminer 41 artistes sans lesquels la musique ne serait pas la même. Réduire la liste à seulement 41 était un défi (la galerie pourrait facilement en inclure des centaines). Il manque donc certainement des icônes, y compris des puissances telles que Lightnin' Hopkins, Wilson Pickett, Mary Wells, Roberta Flack, Tina Turner et Gloria Gaynor. dont a apporté une contribution significative à la musique à part entière. Pour aider à réduire le champ, nous nous sommes concentrés sur les artistes dont les chercheurs peuvent définitivement conclure qu'ils ont modifié le paysage musical d'une manière dramatique. Les artistes mis en avant dans cette galerie ont changé le cours de la musique en faisant quelque chose d'entièrement nouveau avec elle plutôt que de simplement s'appuyer sur les légendes qui les ont précédés (bien que ceux de cette liste l'aient certainement fait aussi).

Au-delà de la musicalité, de nombreux artistes noirs à travers l'histoire ont également assumé des fardeaux et une bravoure supplémentaires en défiant le statu quo (souvent contre toute attente) et en recherchant l'équité. De Marian Anderson, qui a inspiré Eleanor Roosevelt à abandonner les Filles de la Révolution américaine lorsque le groupe n'a pas permis à Anderson de chanter devant un public intégré (Anderson a fini par chanter devant 75 000 personnes au Lincoln Memorial et a été la première personne noire à se produire avec le Metropolitan Opera de New York), à Ray Charles, qui a refusé de se produire devant un public entièrement blanc en Géorgie, il y a exemple après exemple d'icônes musicales qui ont utilisé leurs plateformes pour apporter des changements progressifs conduisant à une union plus parfaite.

Continuez à lire pour en savoir plus sur 41 musiques d'artistes noirs sans lesquelles la musique ne serait pas la même, et assurez-vous de consulter notre liste de lecture Spotify organisée pour l'écoute essentielle de chacun.

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Scott Joplin

- Né :1868 (date de naissance approximative—réelle inconnue)
- Décédé :1er avril 1917

- Écoute essentielle :"Maple Leaf Rag" (1899)
- Inspiré :Claude Debussy, Igor Stravinsky, Fats Waller

Scott Joplin a grandi aux frontières du Texas et de l'Arkansas dans une famille de musiciens. Le deuxième de sept enfants, son père était un ancien esclave qui travaillait sur les chemins de fer pour gagner sa vie et jouait du violon; sa mère était femme de ménage, chanteuse et joueuse de banjo. À l'adolescence, il gagnait sa vie en tant que professeur de musique et pianiste, voyageant jusqu'à Syracuse, New York, pour des concerts et jouant dans divers groupes, dont le Queen City Cornet Band et le Texas Medley Quartette. Il s'est finalement installé à Sedalia, Missouri, pendant plusieurs années. Là, il a obtenu des emplois dans deux clubs sociaux pour hommes noirs fondés en 1898 :les clubs Black 400 et Maple Leaf.

Il a collaboré avec des musiciens locaux pour écrire de la musique ragtime , un style de rythmes syncopés et d'accents populaires à l'époque qui formeraient les bases du style de jeu de piano Harlem Stride et de la prochaine ère du jazz. Ragtime s'est inspiré de chansons de spectacles de ménestrels, de rythmes de danse cakewalk et de musique de banjo noir. Joplin a publié son œuvre la plus célèbre, "Maple Leaf Rag", en 1899 et a ainsi cimenté son héritage en tant que roi du ragtime.

En 1916, Joplin souffrait de stades avancés de la syphilis, que les historiens supposent qu'il a contractée des décennies plus tôt. Il a été hospitalisé en 1917, transféré dans un établissement psychiatrique et est décédé le 1er avril de la même année.

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Louis Amstrong

- Né :4 août 1901
- Décédé :6 juillet 1971
- Écoute essentielle :"West End Blues" (1928)
- Inspiré :Billie Holiday, Ella Fitzgerald, Louis Prima, Tom Waits

Louis Armstrong entre dans l'histoire comme ce que les spécialistes appellent le « premier grand soliste de jazz » et probablement l'acteur le plus influent de la musique américaine. Après avoir surmonté l'extrême pauvreté dans laquelle il est né, les contributions musicales d'Armstrong pendant la Renaissance de Harlem ne peuvent être surestimées :il a été le premier à mettre le concept de soliste d'improvisation (dans son cas, en tant que trompettiste accompli), au premier plan.

Louis Armstrong, avec ses groupes Hot Five et Hot Seven, a réalisé une série d'enregistrements entre 1925 et 1928 annoncée aujourd'hui comme l'influence la plus transformatrice de la musique jazz. Le célèbre critique musical Dan Morgenstern a dit un jour :"Il n'y a pas un seul musicien jouant dans la tradition du jazz qui n'utilise quotidiennement, sciemment ou non, quelque chose inventé par Louis Armstrong."

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Bessie Smith

- Née :15 avril 1894
- Décédée :26 septembre 1937
- Écoute essentielle :"Nobody Knows You When You're Down and Out" (1929)
- Qui elle a inspiré :Billie Holiday

Quiconque a chanté (ou écouté) le blues depuis Bessie Smith a été soumis à son influence. Elle était connue pour remplir une pièce avec sa voix sans microphone et la profondeur de ce qu'elle chantait :les soucis quotidiens des gens ordinaires, avec une confiance et une bravade qui pourraient vous arrêter dans votre élan. Sa carrière d'enregistrement relativement courte de 10 ans a néanmoins réussi à profondément influencer l'ensemble de la musique américaine du XXe siècle.

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Robert Johnson

- Né :8 mai 1911
- Décédé :16 août 1938
- Écoute essentielle :"Sweet Home Chicago" (1936)
- Inspiré :Allman Brothers, Eric Clapton, Bob Dylan, les Rolling Stones

La légende raconte que Robert Johnson a vendu son âme au diable au carrefour du Mississippi pour acquérir ses prouesses à la guitare qui semblaient se manifester du jour au lendemain. Connu comme le premier bluesman de la musique américaine moderne (en particulier le style Delta blues), Johnson a enregistré des morceaux en 1936 et 1937 dans la chambre 414 de l'hôtel Gunter à San Antonio, Texas, qui a été aménagé comme studio d'enregistrement temporaire. Ces morceaux ont finalement été correctement compilés sous le nom de "The Complete Recordings" en 1990. Membre du "club des 27", la mort de Johnson (par meurtre, pneumonie ou syphilis) est entourée d'autant de mystère que sa vie.

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Sœur Rosetta Tharpe

- Né :20 mars 1915
- Décédé :9 octobre 1973
- Écoute essentielle :"Rock Me" (1938) (vidéo bonus :"Didn't It Rain")
- Qui a-t-elle inspiré :Jerry Lee Lewis, Jimi Hendrix, Little Richard, Elvis Presley, Isaac Hayes, Aretha Franklin, Chuck Berry

Avant Little Richard, Chuck Berry, Elvis Presley ou Jimi Hendrix, il y avait Sister Rosetta Tharpe qui inventait le rock 'n' roll avec sa guitare électrique. Tharpe avait une bonne maîtrise de la guitare à l'âge de 6 ans et a commencé à jouer dans les églises et au coin des rues pendant que sa mère faisait du prosélytisme. La marraine du rock 'n' roll a rebondi - de l'Arkansas où elle est née, à Chicago et finalement à New York - et a finalement rejoint le légendaire Cotton Club de Harlem où elle a été exposée à un public de masse. Là, elle est devenue la première artiste de gospel crossover, interprétant des chansons de culte ainsi que du rock 'n' roll, qu'elle aidait à faire naître. Elle est la première à avoir utilisé une forte distorsion sur sa guitare, la première à voir un gospel atteindre le top 10 du R&B ("Strange Things Happening Every Day" en 1945) et, en tant que femme bisexuelle, une pionnière pour les musiciens LGBTQ.

Elle a enregistré sa chanson la plus influente qui jette le plus clairement les bases du rock 'n' roll, "Rock Me", le 31 octobre 1938 - quand Elvis avait 3 ans, Little Richard avait 6 ans, Chuck Berry avait 12 ans et BB King avait 13. Quand son jeu de guitare a été comparé à celui d'un homme, Tharpe avait une réfutation prête :« Personne ne peut jouer comme moi. Je joue mieux qu'un homme."

Vous pouvez entendre « This Train » de Tharpe dans « My Babe » de Little Walter; voir ses mouvements excentriques dans les hanches d'Elvis ; et, de peur que vous ne mettiez en doute son influence sur des grands comme Chuck Berry, qui a dit un jour qu'il considérait sa carrière comme "une longue imitation de sœur Rosetta Tharpe", voyez si les mesures d'ouverture de "The Lord Followed Me" vous semblent familières.

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Duc Ellington

- Né : 29 avril 1899
- Décédé : 24 mai 1974
- Écoute essentielle : "Mood Indigo" (1930)
- Inspiré :Thelonious Monk

Duke Ellington est synonyme de vie nocturne de Harlem et de jazz big band, travaillant aux côtés de puissances telles que Bessie Smith et Louis Armstrong pour faire connaître le jazz aux masses. Ellington avait l'étrange capacité d'écrire des chansons commercialement viables sans renoncer à son talent artistique. Il s'est inspiré des pianistes stride James P. Johnson et Willie "The Lion" Smith, et a réussi à transformer toutes les facettes de la musique à laquelle il a participé, de la composition et de l'arrangement aux rôles de pianiste ou de chef d'orchestre. Sa capacité à suivre le rythme a maintenu sa pertinence tout au long de sa vie et depuis et lui a valu des dizaines de récompenses tout au long de son mandat, de 13 Grammys et un Pulitzer à la médaille de la liberté de 1969.

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Billie Holiday

- Née :7 avril 1915
- Décédée :17 juillet 1959
- Écoute essentielle :"Strange Fruit" (1939)
- Inspirée :Paula West, Joey Arias, Joni Mitchell

Une jeune Billie Holiday a écouté les disques de Bessie Smith et Louis Armstrong des années 1920 sur un Victrola au bordel où elle récurait les sols. Mais au lieu d'imiter leur voix, Holiday avait une approche différente :une voix étouffée, presque réticente, enveloppée de suspense qui convenait parfaitement à la nouvelle technologie de microphone des années 1930 qui pouvait amplifier son son. Elle a été catapultée sous les projecteurs avec son enregistrement de 1939 de "Strange Fruit", une chanson de protestation sur les lynchages des Afro-Américains.

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Louis Jordan

- Né :8 juillet 1908
- Décédé :4 février 1975
- Écoute essentielle :"Caldonia" (1945)
- Inspiré :James Brown, Ray Charles, Muddy Waters , Chuck Berry, Fats Domino

Louis Jordan est célèbre pour avoir servi de pont entre le blues et le jazz d'un côté, le rock 'n' roll et le R&B de l'autre, ce qui lui a valu le surnom de "Le roi du R&B". Dans les coulisses, Jordan a montré une capacité étonnante à lire l'évolution des goûts musicaux et une scène de production musicale changeante, alors que la Fédération américaine des musiciens a entamé une grève de deux ans pendant le séjour prolongé de Jordan avec le Tympany Five dans le Midwest. Son ascension a coïncidé avec la confusion dans l'industrie de la musique, car les juke-box et les listes de lecture radio ont faussé les flux de revenus au sein de l'industrie.

La popularité de Jordan s'est étendue sur deux décennies, des années 30 aux années 50, et comprenait des duos avec certains des artistes les plus importants de l'époque, notamment Louis Armstrong, Bing Crosby et Ella Fitzgerald. Il a traversé des genres musicaux entiers, du big band au jump blues, et a remporté des rôles dans de nombreux clips de films promotionnels ainsi que dans des longs métrages. Il était un joueur doué du saxo, du piano et de la clarinette, et était un auteur majeur et co-auteur de chansons emblématiques tout au long du 20e siècle, notamment « Let the Good Times Roll » et « Is You Is or Is You Ain't My ». Bébé."

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Moine Thélonieux

- Né :10 octobre 1917
- Décédé :17 février 1982
- Écoute essentielle :"Straight, No Chaser" (1967)
- Inspiré :Herbie Hancock, John Coltrane

Thelonious Monk, l'un des premiers fondateurs du bebop et du jazz moderne, est largement vénéré comme l'un des plus grands pianistes de jazz de l'histoire. Monk s'est largement inspiré du piano stride, un style développé le long de la côte est (principalement à Harlem) dans les années 1930 et 1940, dans lequel la main gauche joue une pulsation à quatre temps tandis que la main droite garde la mélodie - un style initialement popularisé par les musiciens de ragtime. comme Scott Joplin et utilisé par des musiciens comme Duke Ellington et James P. Johnson, que Monk comptait parmi ses plus grandes influences.

Monk a joué avec divers groupes (et d'autres poids lourds comme Dizzy Gillespie et Charlie Parker) au Minton's Playhouse, un club de jazz à Harlem qui a servi d'institution encore debout aujourd'hui dans laquelle le bebop et le jazz moderne sont nés. Il a commencé à enregistrer en 1944, mais n'a pas eu de succès commercial avant "Brilliant Corners" en 1956. Il est l'un des musiciens de jazz les plus écoutés et bon nombre de ses chansons sont devenues des standards du jazz, de "Straight, No Chaser" à "Round Midnight".

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Nat King Cole

- Né :17 mars 1919
- Décédé :15 février 1965
- Écoute essentielle :"Unforgettable" (1952)
- Inspiré :Frank Sinatra, Ray Charles, Michael Jackson

Nat King Cole est né à Birmingham, en Alabama. Son père était un pasteur respecté de la First Baptist Church, qui a déménagé la famille à Chicago en 1921 dans le cadre d'une grande migration sud-nord pour les Afro-Américains à la recherche de plus d'opportunités. La mère de Cole, directrice de chorale à l'église, a commencé à apprendre à son fils à jouer du piano à l'oreille alors qu'il n'avait que 4 ans.

Cole a ensuite défié les notions racistes pour devenir le premier homme noir à interpréter de la musique romantique pour les Blancs. Il a également été le premier homme noir à animer une émission télévisée diffusée à l'échelle nationale, "The Nat King Cole Show", qui a été créée en 1956 et annulée en 1957 en raison d'un manque de parrainage. Dans le dernier épisode, Cole a interprété "The Party's Over". Au cours de sa longue carrière, le son de Cole a évolué du jazz en petit groupe à la sensation de chant pop dans le genre facile à écouter, et ses incursions à la télévision allaient inspirer des émissions comme "Arsenio Hall" des décennies plus tard.

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Ella Fitzgerald

- Née :25 avril 1917
- Décédée :15 juin 1996
- Écoute essentielle :"Air Mail Special" (1957)
- Inspirée :Adele, Lady Gaga, Lana Del Rey

Ella Fitzgerald a porté la distinction d'être la chanteuse de jazz la plus célèbre des États-Unis pendant plus de 50 ans. Elle a vendu plus de 40 millions d'albums, a remporté 13 Grammys, a reçu la Médaille nationale des arts du président Ronald Reagan et restera à jamais dans les mémoires comme l'une des plus grandes chanteuses de scat de l'histoire. Ses empreintes digitales sont partout dans les pop stars modernes, mais Fitzgerald - qui s'est inspirée d'influences be-bop comme Charlie Parker et Dizzy Gillespie et a enregistré plus de 200 albums tout au long de sa vie - a en outre inspiré d'innombrables personnes pour sa persévérance à surmonter les difficultés de la vie. obstacles allant de la pauvreté et du racisme au chagrin et aux difficultés.

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Etta James

- Née :25 janvier 1938
- Décédée :20 janvier 2012
- Écoute essentielle :"All I Could Do Was Cry" (1960)
- Inspirée :Janis Joplin , Les Rolling Stones, Tina Turner

Etta James a transcendé les genres musicaux, vivant à diverses époques dans le gospel, le jazz, le rock 'n' roll, la soul et le R&B tout au long de sa carrière époustouflante de plusieurs décennies. Elle a été découverte adolescente par Johnny Otis et est sortie en 1955 avec son premier tube, "The Wallflower". À partir de là, son ascension fulgurante comprenait des succès classiques comme "At Last", "Something's Got a Hold On Me" et "I'd Rather Go Blind". James est vénéré pour avoir agi comme un pont entre le R&B et le rock 'n' roll, et a été honoré de nombreux Grammys et Blues Music Awards, et d'une intronisation au Rock &Roll Hall of Fame, au Blues Hall of Fame et au Grammy Hall of Renommée.

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B. B. Roi

- Né :16 septembre 1925
- Décédé :14 mai 2015
- Écoute essentielle :"The Thrill Is Gone" (1969)
- Inspiré :David Gilmour, Jimmy Page , Eric Clapton, Bonnie Raitt

Connu dans le monde entier pour ses morceaux de blues insensés et ses guitares Gibson emblématiques, BB King a produit 75 tubes R&B entre 1951 et 1992. Sa musique a repoussé les limites de ce que le blues pourrait être, s'appuyant sur un paysage musical changeant qui a introduit et construit sur un son en évolution. dans l'industrie. Son influence en tant que guitariste de rock et de blues était pratiquement inégalée tout au long des années 1960.

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Chuck Berry

- Né :18 octobre 1926
- Décédé :18 mars 2017
- Écoute essentielle :"Johnny B. Goode" (1958)
- Inspiré :les Beatles, The Rolling Pierres, Bruce Springsteen

Étudiant dévoué de sœur Rosetta Tharpe, Chuck Berry a introduit la musique R&B dans les foyers des États-Unis et du monde. Probablement le plus important des premiers rock'n'roll révolutionnaires, Berry avait des capacités d'écriture de chansons, une voix mélodique et des compétences en guitare aussi bonnes, voire meilleures, que n'importe qui dans l'industrie à l'époque. Personne ne pouvait toucher Berry tout au long de la seconde moitié des années 1950 et du début des années 1960, alors qu'il produisait succès après succès comme "Rock and Roll Music" (1957), "Brown Eyed Handsome Man" (1957), "Sweet Little Sixteen " (1958) et "Roule sur Beethoven" (1963).

L'ascension de Berry s'est faite au prix d'avaler ses perspectives sur les tensions raciales de l'époque et d'éditer les paroles des chansons pour les rendre plus palpables pour le public blanc. Dans "Johnny B. Goode", par exemple, Berry a remplacé l'expression "garçon de couleur" par "garçon de la campagne", changeant ainsi le sens d'une ligne autobiographique en un hymne plus général pour la jeunesse américaine.

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Ray Charles

- Né :23 septembre 1930
- Décédé :10 juin 2004
- Écoute essentielle :"What'd I Say Parts 1 &2" (1959)
- Qui a-t-il inspiré :Aretha Franklin, Billy Joel, Van Morrison, Elvis Presley, Stevie Wonder, Tina Turner

Un virtuose du piano aveugle qui pouvait jouer du blues, du rock, du jazz et du country western (souvent plusieurs en même temps), Ray Charles était un véritable pionnier de la musique soul, façonnant à lui seul le genre avec des classiques de "Hit the Road Jack". à "You Don't Know Me" et injectant le genre dans la musique country-western. Sa carrière s'est étendue sur plus d'un demi-siècle avec des distinctions surréalistes, dont 17 Grammys et son interprétation de "Georgia on My Mind" a été nommée chanson officielle de l'État de Géorgie.

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Miles Davis

- Né :26 mai 1926
- Décédé :28 septembre 1991
- Écoute essentielle :"So What" (1959)
- Inspiré :Duane Allman, Lester Bangs, Brian Eno, Tim Buckley, Rick James, Puce, Prince

Les albums de Miles Davis ont fait plus qu'influencer la musique :ils l'ont changée pour toujours. De "Birth of the Cool" (1957), dans lequel vous pouvez entendre Davis laisser le be-bop derrière lui, à "Bitches Brew" (1970), l'étalon-or du jazz fusion, Davis démontre une étonnante capacité à exploiter de nouveaux sons du jour et les a mis au premier plan de sa musique, amenant souvent les musiciens mêmes servant de pionniers dans ses groupes. Il a innové sur chaque morceau de musique qu'il a écrit, a pris des risques et n'a jamais été complaisant :aucun de ses albums ne se ressemble. Les échos de l'impact de Davis se font sentir dans toute notre culture.

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Nina Simone

- Née :21 février 1933
- Décédée :21 avril 2003
- Écoute essentielle :"I Wish I Knew How It would Feel to Be Free" (1967)
- Qui elle inspiré :Jay-Z, Lil Wayne, Tracy Chapman, Jeff Buckley, Mary J. Blige, Lauryn Hill, John Legend, David Bowie, Aretha Franklin

Alors que d'autres artistes noirs de l'époque travaillaient sur le circuit télévisé, jouaient bien avec un public blanc et poursuivaient le succès commercial de toutes les manières possibles, Nina Simone a refusé de faire des compromis.

En tant qu'enfant prodige, Simone (née Eunice Kathleen Waymon) s'est formée pour devenir la première pianiste de concert noire. Mais un rejet à motivation raciale en 1951 du Curtis Institute of Music a envoyé Simone sur une toute autre voie. Adoptant un nom de scène pour cacher le fait qu'elle jouait ce que sa mère ministre considérait comme de la musique du diable, Simone a commencé à jouer du piano et assez vite à chanter dans un bar d'Atlantic City, dans le New Jersey.

Ses chansons traitaient souvent de problèmes d'actualité que personne d'autre ne toucherait - de "Four Woman", sur une prostituée noire, une militante, une fille d'esclaves et une femme interraciale, à "Mississippi God Damn", sur le meurtre de Medgar Evers, elle était franc et ne craignait pas le contrecoup de son honnêteté. Ce faisant, elle a jeté les bases de futurs artistes hip-hop, militants des droits civiques et musiciens noirs.

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Dominos de graisses

- Né :26 février 1928
- Décédé :24 octobre 2017
- Écoute essentielle :"Ain't That A Shame" (1955)
- Inspiré :Elvis Presley , Bob Marley

En plus de son surnom bien mérité de "Parrain du Rock 'n' Roll", le mérite revient également à Fats Domino pour avoir créé de la musique ska. Vous pouvez clairement entendre son influence dans le rythme décalé de son morceau "Be My Guest" de 1959, qui a inspiré les artistes jamaïcains à expérimenter de nouveaux rythmes qui serviraient de précurseur à la musique reggae.

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Sam Cooke

- Né :22 janvier 1931
- Décédé :11 décembre 1964
- Écoute essentielle :"A Change Is Gonna Come" (1964)
- Qui a inspiré :Aretha Franklin, Al Green, Otis Redding, Rod Stewart, Stevie Wonder

Contrairement à Nina Simone, Sam Cooke a eu du mal à trouver sa place dans le mouvement des droits civiques alors qu'il jouissait d'une ascension fulgurante en tant que sensation croisée qui combinait le gospel et la musique soul avec des succès vanille comme "Bring It on Home to Me" et "Twistin 'the Night Away." Quelque chose a changé pour Cooke quand il a entendu la chanson de protestation de Bob Dylan en 1963 "Blowin' in the Wind". Insatisfait que les chanteurs blancs soient les seuls à discuter des droits civiques, Cooke est sorti l'année suivante avec l'émotionnel "A Change Is Gonna Come", extrait de son album "Ain't That Good News". C'était son 13e et dernier album avant d'être tué par balle dans un motel le 11 décembre 1964.

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Curtis Mayfield

- Né :3 juin 1942
- Décédé :26 décembre 1999
- Écoute essentielle :"Keep on Pushing" (The Impressions, 1964)
- Qui a inspiré :Tracy Chapman, Sly Stone, Stevie Wonder, Sinead O'Connor, Jimi Hendrix, Bob Marley

Curtis Mayfield entre dans l'histoire comme l'un des artistes les plus politiquement conscients de son temps, un auteur-compositeur et guitariste talentueux, un musicien soul progressif et un producteur de disques perspicace. Mayfield a fait ses débuts dans une chorale de gospel et a rejoint The Impressions alors qu'il n'avait que 14 ans. Les chansons d'Impressions encourageaient les droits des Noirs et le pouvoir des Noirs; et l'album de 1965 du groupe "People Get Ready" était largement considéré comme la bande originale du mouvement des droits civiques. Sa carrière s'étend sur les trois décennies suivantes, avec son dernier enregistrement ("New World Order") en 1996.

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Frères d'Isley

- Membres fondateurs :O'Kelly Isley Jr., Rudolph Isley et Ronald Isley
- Écoute essentielle :"Go for Your Guns" (1977)
- Qui ils ont inspiré :les Beatles, Michael Jackson, Earth, Wind &Fire, Salt-n-Pepa, Kool &the Gang, Prince, Boyz II Men, Kendrick Lamar

Les Isley Brothers se sont transformés et ont transformé la musique moderne en cours de route depuis leurs débuts en chantant "The Cow Jumped Over the Moon" (1957) et "Shout" (1959), jusqu'à "That Lady (Parts 1 &2)" (1973), et "Go for Your Guns" (1977). Le groupe a recruté de nouveaux membres tout au long de leur parcours détourné à travers le gospel, le rock 'n' roll, la Motown, les icônes des droits civiques, le folk et le funk, dont un jeune guitariste nommé Jimi Hendrix, qui a joué avec le groupe jusqu'en 1965 ; et leur héritage sauvage et joyeux a réussi à inspirer pratiquement tous ceux qui ont suivi. Le groupe a été qualifié, avec un sérieux absolu, de "groupe américain le plus important de tous les temps" pour une influence qui n'a d'égal que les Beatles .

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Diana Ross

- Née :26 mars 1944
- Écoute essentielle :"I'm Coming Out" (1980)
- Inspirée :Mary J. Blige, Beyoncé, Whitney Houston, Janet Jackson, Roberta Flack, Toni Braxton, Dusty Springfield, Mariah Carey, Michael Jackson

Diana Ross et ses puissants Supremes ont donné le ton au son Motown depuis leur formation en 1959 tout au long des années 1960, avec leurs voix comme bande-son de l'époque. Le départ de Ross du groupe, dans un mouvement que Beyoncé ferait écho des décennies plus tard, lancerait une carrière musicale encore plus grande et plus influente. Ross a été l'une des plus grandes artistes féminines au cours des changements musicaux rapides des années 1970 et 1980 et a inspiré toutes les chanteuses noires qui ont suivi, de Roberta Flack à Mary J. Blige.

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Stevie Wonder

- Né :13 mai 1950
- Écoute essentielle :"Sir Duke" (1976)
- Inspiré :John Legend, Erykah Badu, D'Angelo, Kanye West, Michael Jackson, Lauryn Hill, Prince

Stevie Wonder (né Stevland Hardaway Morris), aveugle depuis l'enfance, a démontré une maîtrise précoce de plusieurs instruments et une capacité de chant naturelle. Son premier album est sorti en 1962 alors qu'il n'avait que 12 ans. Comme Curtis Mayfield, Wonder n'a pas hésité à affronter le racisme systémique auquel il était confronté au quotidien :"Living for the City" s'est attaqué de front à ces problèmes dès 1975, alors que peu d'autres artistes le faisaient. La plupart des critiques s'accordent à dire que le couronnement de Wonder a été l'album "Songs in the Key of Life" de 1976, un album profond et poignant qui lui a valu la distinction d'album de l'année aux 19e Grammy Awards.

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James Brown

- Né :3 mai 1933
- Décédé :25 décembre 2006
- Écoute essentielle :"Please, Please, Please" (1956)
- Qui a-t-il inspiré :Public Enemy, Michael Jackson, Mick Jagger, David Bowie, Prince, Fela Kuti, Tina Turner

Le premier enregistrement commercial de James Brown, "Please, Please, Please", contient tous les éléments qui ont fait de James Brown James Brown. La chanson n'a pas de paroles au-delà du titre lui-même, avec quelques lignes de nostalgie ("Bébé, tu m'as fait du mal", "Eh bien, eh bien, tu m'as fait du mal", etc.), ce qui aurait été difficile à vendre pour pratiquement n'importe qui. autre artiste.

Brown a également sorti sa cape pour cet air lorsqu'il l'a interprété (un schtick qui doit être vu pour être vraiment apprécié), dans lequel il se met en lambeaux sur scène jusqu'à ce qu'une cape soit mise sur ses épaules et que Brown soit guidé loin— seulement pour que Brown jette la cape de façon dramatique et revienne au microphone. La scène a ravi le public et a été celle qu'il a répétée tout au long de sa carrière de plusieurs décennies. Et, peut-être le plus révélateur, les maisons de disques ont d'abord été tellement découragées par la granularité de la chanson lorsqu'il a commencé à l'interpréter en 1954 que Brown n'a pas signé jusqu'en 1956, lorsque King Records a tenté sa chance et a mis en mouvement le Hardest Working Man in Show Business. et, sans doute, a changé à jamais la musique soul tout en préparant le terrain pour un nouveau genre de musique appelé hip-hop.

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Marvin Gaye

- Né :2 avril 1939
- Décédé :1er avril 1984
- Écoute essentielle :"What's Goin' On" (1971)
- Inspiré :The Weeknd, Robin Thicke, Les Rolling Stones, Alicia Keys, Outkast, Seal, Gnarls Barkley, The Band, Aretha Franklin, The Strokes, Diana Ross

L'influence de l'artiste soul Marvin Gaye peut être entendue dans les morceaux modernes de Robin Thicke ("Blurred Lines"), The Weeknd ("The Music") et Bilal ("Love It"). Le talentueux musicien a fait plus qu'écrire ses propres morceaux toujours adorés aujourd'hui :il a également été responsable de succès massifs pour The Marvelettes, Martha &The Vandellas, et a fait du travail de production pour Gladys Knight &The Pips et Chris Clark and the Originals. Son album de 1971 "What's Going On" est largement considéré comme l'un des albums les plus transformateurs et les plus importants de tout le 20e siècle.

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Les tentations

- Membres originaux :David Ruffin (chanteur principal), Paul Williams (chanteur secondaire), Eddie Kendricks (premier chanteur ténor), Melvin Franklin (chanteur basse)
- Écoute essentielle :« My Girl » (1964 )
- Qui ils ont inspiré :The Jackson 5, Macy Gray, Al Green, The Pointer Sisters, The Doobie Brothers

Les mégastars du R&B The Temptations ont été intronisées au Rock &Roll Hall of Fame en 1989 et ont été classées n°1 des artistes R&B/Hip-Hop de tous les temps par Billboard Magazine. L'influence des Temptations sur la soul et le R&B a été comparée à celle des Beatles sur la pop et le rock, et leurs mouvements de danse et leurs chants ont inspiré tout le monde après eux, des groupes de garçons aux actes en solo.

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John Coltrane

- Born:Sept. 23, 1926
- Died:July 17, 1967
- Essential listening:“India” (1963)
- Who he inspired:Kendrick Lamar, Frank Zappa, Jimi Hendrix, The Byrds

History’s most important tenor saxophonist John Coltrane did more than turn jazz on its head:It created a whole new musical genre called psychedelic rock. The Byrds, who wrote “Eight Miles High”—widely regarded as the first psychedelic rock song—took a direct cue from Coltrane’s albums “Africa/Brass” and “Impressions,” specifically the track “India” from the latter.

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Aretha Franklin

- Born:March 25, 1942
- Died:Aug. 16, 2018
- Essential listening:“I Never Loved a Man (The Way I loved You)” (1967)
- Who she inspired:Jennifer Hudson, Luther Vandross, Chaka Khan, Whitney Houston, Amy Winehouse

Anyone with a set of ears could have known in 1956 that 14-year-old Aretha Franklin was going to be a star when she was recorded live by J-V-B records singing “You Grow Closer” at New Bethel Baptist Church in Detroit (the complete recordings were released in 1965 by Checker Recordings). Just six years later, she was laying down blues and big-band tracks like “Nobody Like You” that would set her inevitable ascendancy to a cultural icon with a seven-decade career spanning gospel, soul, R&B, pop, rock, and virtually everything in between. In 1987, she became the first woman inducted into the Rock &Roll Hall of Fame.

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Jimi Hendrix

- Born:Nov. 27, 1942
- Died:Sept. 18, 1970
- Essential listening:“Little Wing” (1967)
- Who he inspired:Jeff Beck, Prince, John Mayer, Kirk Hammett, Isley Brothers

Jimi Hendrix grew up listening to Buddy Guy, Muddy Waters, and jazz music, all of which are audible in his early recordings. In addition to being one of the greatest guitar players to ever live, he was also one of the greatest performers. Hendrix was notorious for playing guitar with his teeth, setting instruments on fire, and smashing them on stage. He took chances with music no one had taken before and paved the way for future innovators like Prince.

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Bob Marley

- Born:Feb. 6, 1945
- Died:May 11, 1981
- Essential listening:“Duppy Conqueror” (1971)
- Who he inspired:Immortal Technique, The Police, Zac Brown Band, Ziggy Marley

Bob Marley sold more than 20 million records and goes down in history as being the first worldwide success to come from the “Third World.” As an ambassador for reggae music, he helped to spread Rastafari messaging through his songs and shone a spotlight on Jamaica and its politics. He additionally made reggae mainstream, paving the way for its international popularity throughout the United States, Britain, and Africa.

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DJ Kool Herc

- Born:April 16, 1955
- Esential listening:“Better Future” (with Mr. Green, 2019)
- Who he inspired:Afrika Bambaataa, Grandmaster Flash, Chuck D.

DJ Kool Herc was hosting a party in 1973 in the Bronx when he did something that had never been done before:a technique he called the “Merry-Go-Round.” To pull it off, he used two turntables to switch between breakbeats of James Brown’s “Give It Up Or Turn It Loose,” Michael Viner’s “Bongo Rock,” and Babe Ruth’s “The Mexican.” The result was modern-day hip-hop as we know it.

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Earth, Wind &Fire

- Original members:Maurice White (vocals, kalimba, drums, percussion), Verdine White (bass, percussion, vocals), Philip Bailey (vocals, conga, percussion, kalimba), Ralph Johnson (drums, percussion, vocals), B. David Whitworth (percussion, vocals), Myron McKinley (keyboards, musical director), John Paris (drums, vocals), Philip Bailey Jr. (vocals)
- Essential listening:“Sing a Song” (1975)
- Who they inspired:Beyoncé, Daft Punk, Rick James, Rihanna, Michael Jackson, Janet Jackson, Outkast, Prince, Isaac Hayes, Curtis Mayfield

Earth, Wind &Fire (EWF) stands alone as the biggest funk band ever, with tracks that shot to the top of the charts throughout the ‘70s. The group was inducted into the Rock &Roll Hall of Fame in 2000, earned six Grammys, and sold more than 90 million albums just in the United States. EWF stayed ahead of the times, incorporating disco, funk, jazz, doo-wop, soul, Latin, and pop into their tracks over the years. Additional evidence of the band’s lasting legacy is apparent in how many artists borrow EWF tracks:Everyone from Public Enemy to LL Cool J have sampled tunes from the band’s staggering catalog.

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Millie Jackson

- Born:July 15, 1944
- Essential listening:“If You’re Not Back in Love by Monday” (1977)
- Who she inspired:Lil’ Kim, Macy Gray

Millie Jackson pushed the envelope for powerful women songwriters with her for her unapologetic sexuality, occasional raunchiness, and penchant for being provocative. She wasn’t afraid of racy album titles (see 1977’s “Feelin’ Bitchy”), is known as “the queen of raunchy soul,” and was described by the Washington Post in 1986 as “a veteran virtuoso of vulgarity.” Jackson initially drew inspiration from singers like Gladys Knight but soon went her own way, defining herself by coloring outside the lines of what was deemed acceptable out of women artists at the time. She was also among the first woman R&B artist to write songs about cheating from the cheater’s perspective—unheard of at the time.

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Michael Jackson

- Born:Aug. 29, 1958
- Died:June 25, 2009
- Essential listening:“Thriller” (1982)
- Who he inspired:Justin Timberlake, Britney Spears, Bruno Mars

Michael Jackson’s conflicted history can make it difficult or unseemly to appreciate the irreversible impact he had on today’s music. In his musical career, Jackson broke the color barrier by being the first Black artist on MTV with his “Billie Jean” video; he determined a new method of production and promotion with “Thriller;” and he took home hundreds of awards. He also followed in the footsteps of greats like Nat King Cole, pushing the boundaries of what roles Black men could acceptably occupy in American society, whether adored, wanted, or rebellious.

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Prince

- Born:June 7, 1958
- Died:April 21, 2016
- Essential listening:“Purple Rain” (1984)
- Who he inspired:D’Angelo, Beyoncé, Frank Ocean, Sinead O’Connor, Justin Timberlake, Beck, Rihanna, Janelle Monáe

Prince’s musical experimentation transformed rock, funk, pop, and new wave music. He was 7 when he wrote his first song, “Funk Machine,” and used not just his solo career to impact how music was packaged and received, but his work as a collaborator and producer. Early in his career, some of his most ambitious works like “777-9311” were used in other groups like The Time, in which Prince sang backing vocals and played all the instruments. No one had heard anything like Prince before he came along—but forever after, you could hear his legacy in tunes from acts as wide-ranging as Beck and Justin Timberlake.

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Chuck D. // Public Enemy

- Born:Aug. 1, 1960
- Essential listening:“ Fight the Power” (1987)
- Who he inspired:Mos Def, Tribe Called Quest

Chuck D.—producteur prolifique, activiste et rappeur—appelait autrefois Public Enemy, le groupe de rap qu'il a formé, le "CNN pour les Noirs". That’s because in the late ‘80s, the masses had to look to hip-hop to cover racial disparities in American culture, the prison-industrial complex, poverty, profiling, and police brutality. Chuck D. a contribué à renforcer une culture hip-hop qui a œuvré pour le changement social et inspiré une génération d'artistes.

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Janet Jackson

- Born:May 16, 1966
- Essential listening:“ Rhythm Nation” (1989)
- Who she inspired:Brandy, Beyoncé, Rihanna, Mariah Carey, Spice Girls, John Legend, Britney Spears, Christina Aguilera, Justin Timberlake, Black Keys

Janet Jackson hit her peak alongside fellow heavyweights Whitney Houston, Madonna, and Tina Turner, but managed nevertheless to carve out her own highly specific role in American music that would be forever imitated yet never duplicated. She was able to reach listeners of all races and backgrounds and every age group, has sold more than 100 million records, and won dozens of accolades from Grammys to American Music awards.

Her 1989 album “Rhythm Nation” stands as one of the most significant of its era, with its title track described by Jackson herself as “the national anthem for the ‘90s.” From political messaging and stunning dance routines to her ability to transcend genres (techno-soul-rock-pop and back again), Jackson set new standards for music videos, dance choreography, and breaking sexual taboos. Her legacy continues to reverberate throughout musical genres as far-flung as indie rock and R&B.

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Tupac Shakur

- Born:June 16, 1971
- Died:Sept. 13, 1996
- Essential listening:“Dear Mama” (1995)
- Who he inspired:Kendrick Lamar, Janet Jackson, Eminem, Justin Bieber, Drake

Tupac Shakur was the first hip-hop artist to record a double album and, in 2017, he posthumously became the first solo rapper to be inducted into the Rock &Roll Hall of Fame. He is revered as one of the most influential rappers in American history and left his indelible mark on American culture not just as a rapper with 11 platinum-selling albums and worldwide notoriety, but also as a poet.

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Jay-Z

- Born:Dec. 4, 1969
- Essential listening:“Public Service Announcement” (2003)
- Who he inspired:Kendrick Lamar, Kanye West

The stunning, award-speckled rise of Jay-Z (Shawn Carter) over his decades-long career began with his independently released “Reasonable Doubt” in 1996 on his newly created label, Roc-A-Fella, and continues to this day with that label making him the richest man in hip-hop. His net worth stands at around $1.4 billion, according to Forbes, which makes him the first hip-hop billionaire in history. He demonstrates the vast reaches of today’s music industry, with his hands over the years in a streaming service, alcohol company, clothing line, sports club, and various entertainment labels. Son secret ? S'appuyer sur lui-même pour construire ses marques et rapper sur ce qu'il connaît le mieux :lui-même. It’s not a stretch to say he’s believed to be among the best (if not the best) rappers in history, who can have fun while delivering poignant observations and difficult truths.

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Beyoncé

- Born:Sept. 4, 1981
- Essential listening:“ Formation” (2016)
- Who she inspired:Ariana Grande, Sam Smith, Nicki Minaj, Lady Gaga

Beyoncé got her start as a teenager in Destiny’s Child, which in its own right was one of the best-selling girl groups in American history. She forged out on her own with “Dangerously in Love” in 2003. As her success grew so too did her messaging, which culminated in 2016 with the epic “Lemonade,” her sixth studio album. Ce disque, qui explore les thèmes de l'histoire familiale, de la politique, des relations et de l'infidélité, était accompagné d'un film d'art d'une heure.

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Kendrick Lamar

- Born:June 17, 1987
- Essential listening:“Love.” (Feat. Zacari, 2017)

Rapper Kendrick Lamar became the first rap artist to be awarded the Pulitzer Prize for Music in 2018 for his fourth studio album, “DAMN.” At just 34 years old, Lamar has already earned 13 Grammys and a nod from Time magazine as one of the 100 most influential people in the world. He is widely considered one of his generation’s most influential rappers, and as a songwriter and producer, he’s already helped to churn out and develop new talent, from Ab-Soul to Sza.


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